viernes, 17 de noviembre de 2017

Semmelweis e Eugenio Espejo: o ben págase moito máis caro

Entrada publicada en gallego


Bacterias resistentes poñen de actualidade a hixiene

Hoxe, dende Actuaciencia, rescatamos unha historia fascinante que transcurre no século XIX. Unha historia que volve do pasado para ensinarnos o que temos que facer no século XXI. Falamos moitas veces do perigo das bacterias resistentes os antibióticos. Un problema que non había fai trinta anos e que agora se estima que vai matar 10 millón de persoas cada ano, máis ou menos, arredor do 2050. Non imos resolver o problema con novos antibióticos porque, por moi bos que sexan, finalmente aparecerán algunha bacterias con mutacións é o novo antibiótico non poderá facer nada contra ellas. A máis de novos antibióticos necesitamos frear que as novas bacterias mutantes se espallen polo mundo. A única forma de impedilo é mediante a hixiene. A historia de hoxe trata sobre dous precursores da hixiene: o húngaro Semmelweis e o ecuatoriano Eugenio Espejo.

Ferdinand Celine fascinado coa vida de Semmelweis

Semmelweis está considerado o pai da hixiene hospitalaria. A sua achega foi descubrir en 1847 que se os médicos lavaban as mans con desinfectantes a tasa de mortalidade das parturientas baixaba. Naquela época ate 35 de cada 100 mulleres que daban a luz no hospital de Viena, onde traballaba Semmelweis morrían por infeccións no parto. Eran, a meirande parte, mulleres pobres, nais solteiras sen recursos. O lavaren as mans os médicos só morrían por infección unha de cada 200 mulleres que acudían o hospital para o parto. Semmelweis decatouse que cando había moita mortalidade coincidía cando os alumnos do hospital visitaban a morgue para facer as súas prácticas de anatomía con cadáveres antes de atender as parturientas.

Ferdinand Celine, un dos mellores escritores en lingua francesa, cando rematou os seus estudos de medicina tivo que presentar un traballo fin de carreira e escolleu escribir un libro sobre a vida de Semmelweis. Un libro escrito por un estudante que hoxe en día é unha obra maestra de divulgación científica, non só polo rigor e pola calidade literaria senon porque Ferdinand Celine viu na historia de Semmelweis un problema eterno, un problema que, moitas veces, os divulgadores científicos non somos quen de tratar: que a ciencia, coma todas as actividades humanas, está chea tamén de intereses e miserias.

O ben se paga moito máis caro que o mal

Recomendo encarecidamente os nosos lectores a novela Semmelweis de Ferdinand Celine. Hai un párrafo moi fermoso que di: Nada se da de balde neste baixo mundo. Todo se expía, o ben, como o mal, máis cedo o máis tarde se paga. O ben, forzosamente, resulta moito máis caro”.

O leer este párrafo daste conta, se leiches antes as duas obras maestras de Celine “Morte a crédito” e “Viaxe o fin da noite” que é o que lle interesou a Celine da vida de Semmelweis. Semmelweis tivo que enfrentarse en solitario cos grandes xefes da obstetricia de Europa no seu tempo. Esta batalla foi dura e non lle pagou a pena. Morreu, agotado e louco, afastado da medicina polos seus enemigos os 47 anos de idade. O seu principal enemigo foi o quen fora o seu xefe. Un home mediocre que cando notou que a mortalidade baixaba no seu pavillón de parturientas debido a medida introducida por Semmelweis de lavar as mans con desinfectante, algo que agora é unha práctica obligada en tódolos hospitáis do mundo, fíxolle a vida imposible.

Control negativo en humanos: cando Semmelweis doulle unha patada a ética

Celine, como o escritor honesto que é, non dubida en mostrarnos cómo Semmelweis pode chegar a facer un experimento pouco ético para prova-la sua teoría. Por que sempre é pouco ético xogar con vidas humanas en medicina. É por iso que a obra de Celine é un fantástico exemplo de divulgación científica. Unha divulgación que fuxe dos estereotipos, de mostrar os científicos como santos da modernidade. Celine dase conta de que Semmelweis non tiña aptitudes nen vocación de científico. Na páxina 101 di: “non pusuía tampouco ese afán pola verdade pura, que anima os investigadores científicos”. Sen embargo, Semmelweis, pese a que xa intuía que eran as mans sucias dos alumnos de medicina que viñan de diseccionar mortos na morge, o que facía que as parturientas morreran de infección, tiña que demostrar dalgún xeito a validez desa intuición.
Hospital General de Viena donde trabajaba Ignacio Felipe de Semmelweis
Naquel tempo, en Viena, no hospital da cidade, había dous pavillóns de maternidade. Nun, dirixido por Klint, o archienemigo de Semmelweis, morrían moitísimas mulleres. Noutro pavillón, dirixido por Bartch, morrían moitísimas menos. A diferencia era que no pavillón de Klint había estudantes de medicina, e os estudantes tiñan anatomía e diseccionaban mortos. No pavillón de Bartch só se formaba comadronas, e as comadronas non tocaban nin diseccionaban mortos. Semmelweis entrou a traballar no pavillón de Bartch e a petición súa os alumnos de medicina de Klint pasan a o pavillón de Bartcha a cambio das comadronas. Cando este cambio se produce aumenta a mortalidade un 18%. Isto en ciencia é facer un control negativo. Algo que hoxe en día pódese facer con animáis de experimentación pero que esta prohibidísimo facelo con humanos. Por iso todos os proxectos teñen que pasar por un comité de ética para ser aprobados. En 1847 nin se sabía o que era unha bacteria, nin por suposto había comités de ética.
La primera clínica era donde trabajaba y dirigía Klint con sus estudiantes de medicina. La segunda clínica era donde trabajaba Bartch con sus comadronas que no diseccionaban cadáveres
Agora había que facer o control positivo, que consistiu en obligar os alumnos de medicina que agora traballaban con Bartch a lavalas mans antes de tocar as parturientas con cloruro cálcico. Cando o fixeron a mortalidade baixou un 12%. Quedaba así demostrado que eran as mans sucias as que mataban as mulleres. Nese momento Semmelweis obrigou que todo o personal sanitario, houberan ou non diseccionado cadáveres nos días anteriores a lavalas mans con cloruro cálcico. Dese xeito a mortalidade que en algúns meses alcanzara ate o 40% das mulleres do hospital baixou ate o 0.23%.
Portada de la carta abierta de Semmelwais a los obstetras publicada en 1862
Semmelweis comunicou os seus resultados as mellores sociedades científicas da época pero tivo moi pouca resposta. A meirande parte dos grandes obstetras da época consideraron irrelevantes as suas conclusións. Semmelweis publica entón a sua carta aberta os obstetras, un documento desesperado e pouco diplomático para chamar a atención sobre as mortes de parturientas por infección, o que se chamaba febre puerperal. Nesa carta pódese atopar párrafos incendiarios coma: “¡Asasinos! Chamo eu a tódolos que se opoñen as normas que prescribín para evitala febre puerperal”. Como é de supoñer, esta carta non fixo ningunha gracia as eminencias da época e pronto Semmelweis tivo que sufrir o desprezo da comunidade médica da época. Por si fora pouco a sua saude mental foise deteriorando polo estrés e polo bullying o que foi sometido. Semmelweis pegaba nos paredes de Viena manifestos nos que se podía leer: “Pai de familia, ¿Sabes o que significa chamar a cabeceira da cama da tua muller parturienta a un médico ou a unha comadrona? Representa que de forma voluntaria a fas correr resgos mortáis, tan fácilmente evitables con los métodos etc, etc...”. O internan os 47 anos nunha institución para enfermos mentáis e morre polas feridas producidas dunha paliza que lle propinan os gardas. Como decía Ferdinand Celine Nada se da de balde neste baixo mundo. Todo se expía, o ben, como o mal, máis cedo o máis tarde se paga. O ben, forzosamente, resulta moito máis caro”

Eugenio Espejo: un precursor de Semmelweis no Ecuador

Eugenio Espejo (Quito, 1747-1795) foi un médico, escritor, político e un dos responsables da independencia do Ecuador fronte a coroa española. Seu pai foi indíxena e a sua nai de ascendencia vasconavarra. É moi salientable que un mestizo fillo de indíxena, nese tempo, poidese estudar e acadar o título de doctor en medicina. Costa pensar algo semellante nos EEUU daquela época. Na sua obra “Reflexions acerca de un método para preservar os povos de viruelas”, publicada en 1785, sesenta e dous anos antes que o traballo de Semmelweis, Espejo propuso que a orixen das enfermidades infecciosas se debe, non a maldicións divinas, senón a causas biolóxicas e que para evitar a sua dispersión débense implementar medidas hixiénicas. De feito, recomendou as autoridades da colonia a creación dunha policía hixiénica que velase polo cumprimento das normas elementais da hixiene, que non son outras que a creación de barreiras para evitar o espallamento dos virus e das bacterias patóxenas.
El médico ecuatoriano Eugenio Espejo es uno de los precursores de la teoría microbiana de la enfermedad coa sua obra “Reflexions acerca de un método para preservar os povos de viruelas”, publicada en 1785,
É moi curioso que Eugenio Espejo, o mesmo que Semmelweis foron dous adiantados a sua época e os dous morreron xóvenes, incomprendidos e maltratados. No caso de Espejo, enfermo mortalmente no cárcere e morreu con 42 anos. Nos soamente é un pioneiro da teoría microbiana da enfermidade senón que foi un dos pais da independencia do Ecuador. Parece certa a observación de Celine cando di: “ Todo se expía, o ben, como o mal, máis cedo o máis tarde se paga. O ben, forzosamente, resulta moito máis caro”. Xa pasado o tempo non nos queda máis que darlle o nome destes pioneiros a prazas, hospitais, colexios. É tanto o que lles debemos. Mágoa que tiveran eles que pagar en vida para que nos poidamos disfrutar dos seus descubrimentos. Agora que temos que voltar a empregar medidas hixiénicas nos hospitáis para loitar contra as bacterias resistentes oxalá podamos lembrar e aprender das ensinanzas destes dous xigantes.


Semmelweis. Louis-Ferdinand Céline - el libro de bolsillo, alianza editorial

lunes, 30 de octubre de 2017

Los virus son las primeras entidades biológicas en la Tierra

Con una longitud superior a 1.5 micrometros, pithovirus es mayor virus descubierto hasta la fecha — mayor incluso que algunas bacterias. Sus más de 500 genes no están relacionados con otros genes en el planeta.

https://www.quantamagazine.org/were-giant-viruses-the-first-life-on-earth-20140710/

domingo, 15 de octubre de 2017

Una carrera científica de lenta maduración

En 1935, el neurocientífico estadounidense John Fulton anunció que había conseguido reducir la agresividad de una chimpancé llamada Becky extrayéndole la corteza prefrontal del cerebro. Poco después, el neurocirujano portugués António Egas Moniz empezó a aplicar la técnica, la lobotomía, en personas con esquizofrenia, depresión o instintos violentos. Lo que hoy es una barbaridad le valió el premio Nobel en 1949. Y, un año después, Delgado se incorporó al departamento de Fulton en la Universidad de Yale. El médico español José Manuel Rodríguez Delgado fue pionero en manipular el cerebro con electricidad.
Un día de verano de 1963, hace ahora 50 años, un médico vestido con corbata y zapatos cogió una muleta por primera vez en su vida y saltó a la arena para ponerse delante de un toro con los cuernos afilados como agujas. Bajo el sol de Córdoba, iba a llevar a cabo la faena más asombrosa de la historia. Nada más salir del burladero, el toro arremetió contra él para embestirlo, pero el morlaco se quedó congelado cuando el bisoño torero ya casi podía sentir su aliento en la cara. En la mano izquierda, escondida detrás de la muleta, el médico José Manuel Rodríguez Delgado portaba un radiotransmisor. Al apretar un botón, el neurocientífico activó unos electrodos implantados en las profundidades del cerebro del animal. Y el toro se paró en seco.

En los años 60 del SXX empezaron a llover críticas a los estudios de manipulación del cerebro mediante descargas eléctricas. En 1970 apareció la descabellada propuesta de Frank Ervin, colaborador de Delgado, de utilizar la estimulación eléctrica cerebral para frenar la violencia de los negros en los centros urbanos. En medio de este remolino de desprestigio de la electricidad aplicada al cerebro, el bioquímico estadounidense Julius Axelrod ganó el Premio Nobel de Medicina de 1970 por iluminar el modo en el que las sustancias químicas liberadas por las neuronas afectan al comportamiento humano.

¿Quién era Julius Axelrod?


Julius Axelrod compartió el Nobel en 1970 con el británico Bernard Katz y el sueco Ulf von Euler, por su trabajo en el modo en que los elementos químicos liberados por las terminaciones nerviosas del cerebro afectan al comportamiento humano. Por su parte, Axelrod explicó que los neurotransmisores del cerebro se comunican con las neuronas para regular una amplia gama de respuestas automáticas, incluyendo la digestión, el ritmo cardiaco y el flujo sanguíneo.

El trabajo de los científicos tuvo grandes implicaciones en farmacología, despejando el camino para el desarrollo de los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina. Actualmente, esos fármacos se utilizan habitualmente en el tratamiento de la depresión, y poseen nombres reconocibles como Zoloft, Paxil, Prozac y Seroxat.

"Su contribución a los campos de la salud mental y la neurociencia hizo posible avances actuales en trastornos de humor y ansiedad y muchas otras áreas", afirma Thomas R. Insel, director del Nacional Institute of Mental Health en una declaración.

La carrera científica de Axelrod implicó una lenta maduración. Nació el 12 de mayo de 1912 en el Lower East Side de Nueva York. Sus padres eran inmigrantes judíos de lo que ahora es Polonia, y su padre se ganaba la vida como fabricante de cestas. Axelrod obtuvo la licenciatura en Biología del City College de Nueva York. Anhelaba ser médico, pero las estrictas cuotas para los estudiantes judíos -y lo que más tarde reconoció que eran unas notas menos que sobresalientes en algunas asignaturas- le impidieron la entrada en la Facultad de Medicina. Durante la Depresión alcanzó la mayoría de edad, necesitaba trabajo y le ofrecieron dos opciones: empleado de correos o técnico de laboratorio.

De como un técnico de laboratorio se pone en la carrera del Nobel

Durante más de una década trabajó en el Departamento de Salud de Nueva York probando la potencia de vitaminas añadidas a los alimentos. Axelrod realizaba sus investigaciones sobre vitaminas durante el día, y asistía a la universidad por la noche para obtener un master en Química de la Universidad de Nueva York. Su carrera dio un giro radical en 1945, cuando el reputado farmacólogo Bernard Brodie le ofreció trabajo en el Goldwater Memorial Hospital de la Universidad de Nueva York. Su trabajo conjunto más significativo fue con fármacos analgésicos.
A finales de la década de los treinta, perdió la visión de un ojo al estallar en el laboratorio un frasco de amoníaco, razón por la que se libró del servicio durante la Segunda Guerra Mundial. El el resto de su vida tuvo que llevar unas gafas con lente oscura en el ojo izquierdo.

A finales de los años cuarenta, escribieron dos influyentes trabajos que identificaron una nueva sustancia denominada acetaminofen como el elemento químico clave para la inducción de alivio del dolor en dicho fármaco. Su descubrimiento fue desarrollado como Tylenol. Aunque vería siempre a Brodie como su mentor, Axelrod decidió seguir adelante y, en 1949, se incorporó a lo que ahora es el National Heart, Lung and Blood Institute, donde estudió el metabolismo de la cafeína, las anfetaminas, la efedrina y los narcóticos. También descubrió un nuevo tipo de enzimas esenciales para la metabolización de ciertos fármacos. Sin un doctorado, progresar resultaba difícil. A los 41 años cogió una excedencia y asistió a la Universidad George Washington para obtener su doctorado.
Tras recibir su título en 1955, fue contratado como jefe de la sección de Farmacología del Laboratorio de Ciencia Clínica del NIMH. Se jubiló en 1984, pero siguió activo en el Nacional Institute of Mental Health durante otra década, a menudo asistiendo tres veces por semana como investigador. El NIMH le designó científico emérito en 1996.

"Su magia no residía en realizar experimentos que requirieran gran agudeza técnica", decía Michael J. Brownstein, colega y amigo, en una declaración hecha pública por el NIMH, "sino en hacer un trabajo que cualquiera podría haber desempeñado... si hubieran tenido ideas. Lo que diferencia a los gigantes del resto de nosotros es la capacidad de formular grandes preguntas".

domingo, 1 de octubre de 2017

El Experimento Tuskegee


En 1932 la sífilis era una epidemia en las comunidades rurales afroamericanas del sur de Estados Unidos. Las autoridades crean un programa especial de tratamiento para esta enfermedad en el Hospital de Tuskegee, el único hospital para personas afro que existía hasta entonces. La sección de enfermedades venéreas del PHS (Servicio Público de Salud) de los Estados Unidos, decide llevar a cabo un estudio sobre la evolución de la sífilis (1932-1972). Esta investigación fue financiada con fondos federales y se planteó como un estudio con personas en relación al curso natural de la enfermedad. Para ello, fueron seleccionados cuatrocientos hombres afroamericanos infectados con sífilis, y doscientos hombres sanos, como grupo control. El objetivo del estudio era comparar la salud y longevidad de la población sifilítica no tratada, con el grupo control, y así observar su evolución. A los sujetos seleccionados para el estudio y que estaban enfermos no se les trató su enfermedad, sin embargo se les ofrecieron algunas ventajas materiales. Además no se les informó acerca de la naturaleza de su enfermedad y sólo se les dijo que tenían la sangre mala (Bad Blood).

Durante el estudio se comprobó que las complicaciones eran mucho más frecuentes en los infectados que en el grupo control, y diez años más tarde, resultó claro que la tasa de mortalidad era dos veces mayor en los pacientes infectados con Sífilis. En el año 1942 se hace extensivo el uso de penicilina. Sin embargo, los pacientes enfermos que participan de estudio de investigación son privados del tratamiento con antibióticos. Más tarde se demostraría que sin el antibiótico la esperanza de vida de la persona infectada se reducía en un 20%.

La investigación continuó sin cambios sustanciales y se publicaron trece artículos en revistas médicas hasta que, en 1972, el periodista J. Heller publicó un artículo sobre este estudio en el New York Times, momento en el que comenzó la polémica sobre la ética de la experimentación en sujetos humanos, y producto de la controversia se vieron obligados a suspender la investigación. La justificación que dieron los investigadores fue que no hacían más que observar el curso natural de la enfermedad, sin ocasionar daño alguno. Los sucesos citados condujeron a la elaboración del reporte Belmont, y al establecimiento del Consejo Nacional para la Investigación Humana y los consejos Institucionales de Revisión de Protocolos de Investigación.

Referencias

1.- Jones, JH. Free Press; New York: 1981. Bad blood: the Tuskegee syphilis experiment.

2.- Reverby SM. More than Fact and Fiction. Cultural Memory and the Tuskegee Syphilis Study. Hastings Center Report. 2001; 31: 22-28.

3.- Brandt AM. Racism and Research: The Case of the Tuskegee Syphilis Study. Hastings Center Report. 1978; 8: 21-29.

4.- Beecher HK. Ethics and Clinical Research. N Engl J Med. 1966; 274: 1354-1360

5- Vanessa Northington Gamble, MD, PhD. Under the Shadow of Tuskegee: African Americans and Health Care. Am J Public Health 1997; 87:1773-1778.

6.- Ralph V. Katz, DMD, MPH, PhDa,*, S. Stephen Kegeles, PhDb, B. Lee Green, PhDc, Nancy R. Kressin, PhDd, Sherman A. James, PhDe, and Cristina Claudio, PhDf. The Tuskegee Legacy Project: history, preliminary scientific findings, and unanticipated societal benefits. 2003 January ; 47(1): 1–19.

7.- Vanessa Northington Gamble, MD, PhD. Under the Shadow of Tuskegee: African Americans and Health Care. American Joumal of Public Health 1773.

8.- Wendy K Mariner, JD LLMMPH. Public Confidence in Public Health Research Ethics. January/February 1997 * Volume 112.

9.- Ralph V. Katz, DMD, MPH, PhDa,*, S. Stephen Kegeles, PhDb, B. Lee Green, PhDc, Nancy R. Kressin, PhDd, Sherman A. James, PhDe, and Cristina Claudio, P.D.. The Tuskegee Legacy Project: history, preliminary scientific findings, and unanticipated societal benefits. Published in final edited form as: Dent Clin North Am. 2003 January ; 47(1): 1–19.

lunes, 18 de septiembre de 2017

Maldita tesis

UN BUEN TÉCNICO HACE UN BUEN LABORATORIO

De mi paso por laboratorios de América y Europa puedo decir que la viñeta que se reproduce abajo es una gran verdad. El técnico, cuando está motivado y trabaja bien, es el que salva el trabajo en un laboratorio. Tiene contrato indefinido, conoce los equipos, conoce cuales son las fallas del sistema y como puede hacer para encontrar soluciones. Un buen técnico hace un buen laboratorio.

¿Cuál es la clave de su productividad? la tranquilidad de un contrato indefinido y los beneficios de una permanencia larga en su lugar de trabajo que les hace conocer todos los entresijos del centro en donde trabajan. Sin embargo, el sistema busca la precariedad, el estimular la competencia al máximo. Los directores de grupo, normalmente personas con un perfil sociópata bastante alto, buscan en sus esbirros-acólitos el mismo perfil que ellos tenían en el momento de la tesis. Si no tienes ese perfil es muy difícil que llegues a tener una buena relación con ellos. ¿No era eso lo que se llamaba "kin selection"?.

UN SISTEMA QUE RECLAMA DINERO PERO NO MEJORAS LABORALES

Cada vez que se reunen los grandes capos de la ciencia, su mensaje es único: "Mamá manda dinero". No les he escuchado ni una sola vez decir que el principal problema de la ciencia es la mala gestión del capital humano y no la falta de dinero. Si no hay dinero para la ciencia deberían restringir el acceso a alumnos que no hayan demostrado una excelencia previa. Sin embargo, el sistema está ávido de Umpalumpas que generen resultado con los que pedir dinero y seguir aumentando el currículum. Que existe maltrato en la ciencia no le sorprende a nadie que conozca un poco el sistema académico. Es bueno que esto se sepa. Por eso recomiendo el cómic del que se habla más abajo

Reproduzco este artículo publicado en Valencia Plaza por Álvaro González sobre el comic "Maldita tesis"

En otro mundo, el del cómic, salió una pequeña novela gráfica que trataba el asunto de los doctorados y lo hacía reuniendo todo este tipo de quejas. Lo único es que Maldita Tesis (Grijalbo, 2016) -disponible en Kindle, de Tiphaine Rivière, transcurría en Francia, país que consideramos un pelín más serio que el nuestro. Y, muy concretamente, con una universidad más seria que la nuestra, que debería ser analizada según la máxima de Pirandello de que la realidad puede permitirse no ser verosímil, no así el arte. Un cómic con entresijos de la vida académica española, si se realizase en clave de realismo soviético, no se lo creería nadie.
Porque parecería hiperbólico. Para que la gente se tomase en serio la historia habría que rebajarla de personajes desequilibrados con poder, acomplejados llenos de odio también con poder, gentes decentes con la mirada del tigre de los veteranos de Vietnam y cuchilladas y navajazos por doquier, amén de nombramientos digitales realizados a plena obscenidad del día.
Lo que plasmó Rivière no sabemos si define a toda la universidad francesa, pero sí que reflejaba indirectamente muchos fenómenos habituales en la española. Por ejemplo, el personaje de la secretaria que finge ser una auténtica incompetente solo para que nadie le pida que haga nada a lo largo del día. Incluso su carácter tampoco parece algo exclusivo de por ahí arriba, ya que desmoraliza a los alumnos con comentarios hirientes y críticas veladas a sus proyectos con un espíritu de hacia la alegría por el mal.
El director de tesis de la protagonista, en su primer encuentro, solo está pensando en cómo instrumentalizar a la doctoranda y su trabajo frente a una compañera de departamento que le hace la competencia. No escucha en absoluto a la alumna porque está absorto en cómo machacar a su rival. Sí, son así.

Sueldos y becas de miseria solo si hay suerte

Y, por supuesto, la vida de la doctoranda tampoco nos es ajena. La protagonista del cómic se pasa las primeras semanas de doctorado no haciendo absolutamente nada, permitiéndose licencias para vaguear, y cuando tiene que dar clase gasta más tiempo preparándolas que si trabajase a jornada completa por cuenta ajena. Todo ello para cobrar una miseria y al semestre. Eso cuando cobra, porque luego recibir el dinero, tal y como lo describe la autora, también en Francia puede convertirse en un infierno burocrático digno del objeto de estudio e investigación de su doctorado: Kafka.
El fuerte de Maldita Tesis como tebeo es que el guión está establecido a partir de los pensamientos íntimos de esa chica. Por eso es realmente gracioso cómo está subyugada y sometida al director de tesis, al que en un principio admira como si fuese una deidad y tras sus encuentros repasa mentalmente todas sus palabras y miradas. Mientras tanto, la familia está preocupada por una hija que se acerca peligrosamente a la treintena y tiene unos ingresos de chiste.

Directores de tesis escurridizos 

Ocurre lo mismo con el director de tesis, que también sus pensamientos aparecen desnudos y se muestra sin pudor cómo torea de mala manera a la doctoranda solo con el único fin de que no le agobie con sus preguntas o le haga leer la tesis mientras la escribe. El hombre, la eminencia, lo que humildemente quiere es no dar ni chapa.
Por lo demás, la frase "Podrás ponerlo en el currículum, aunque no lo cobres, que es lo importante", motor de nuestra universidad y cada vez más de las fases de entrada en el mundo laboral de cualquier persona, también aparecen en el cómic.
Las relaciones humanas, por otra parte, dentro de estos departamentos se rigen por la desconfianza. Cuando le presentan a alguien, lo primero que pasa por su cabeza es "¿amiga o enemiga?"

En casa, en pijama, meses

Lo demás, la desesperación del que se adentra en una investigación de calado con la premisa de aportar algo original no por obvia es menos divertida. Aunque también es triste de ver. La protagonista de este tebeo se pasa meses en casa, con su pijama viejo, enfrentándose al ordenador con sus tacitas de té y un YouTube que la desconcentra constantemente.

Autobiográfico

Aunque sea un cómic sencillo, de humor blanco y a veces un poco naive, tiene mordiente y sirve muy bien a su propósito. Parte de ello se deba seguramente a que la autora, Rivière, pasó por este infierno en su día. Hizo una tesis sin beca y tuvo que ocupar puestos de trabajo "monótonos y repetitivos" en la Sorbona para ganarse la vida. El origen de esta novela gráfica estuvo en que, desesperada y aburrida en esas tareas, comenzó a colgar sus dibujos en un blog protagonizados por los personajes, burócratas y fieras de departamento, que la rodeaban.
Al estar de secretaria en el departamento de tesis, conoció a cientos de doctorandos que le contaban sus penas. Tenía que resolver sus problemas, a menudo complicaciones laberínticas o incluso choques de egos entre sus directores de tesis. Todo ello es lo que plasmó en su obra y el resultado es de gran ayuda, al menos para no llorar solo, para todos aquellos que se han metido en semejante empresa. Y además, el tebeo arroja un poco de esperanza. A su autora, la tesis, le sirvió para odiarla, plasmar su odio en unas viñetas e iniciar una carrera como historietistas. Sí, el doctorado no es tan inútil, como se puede comprobar.

sábado, 16 de septiembre de 2017

sábado, 19 de agosto de 2017

Horno vertical de cerámica negra de la Bisbal

El horno vertical para cocer cerámica negra fue construido por el alfarero Josep Matès en la http://www.esceramicbisbal.net/index....
El video ha sido realizado en colaboración con la estudiante egresada de Comunicación Audiovisual de la UDLA Carolina Ponce.
La cerámica negra es muy efectiva cuando se utiliza para la confección de filtros de agua porque reduce el número de virus.

Bacterias purifican oro de 24 quilates


domingo, 30 de julio de 2017

Orgías bacterianas en las balsas de purines



Recordemos, las balsas de purines son una orgía de bacterias fecales porcinas, muy parecidas a las humanas. Como se utilizan antibióticos de manera indiscriminada en estas granjas la combinación de bacterias en números astronómicos y antibióticos hace una presión selectiva que va favoreciendo la proliferación de bacterias resistentes a los antibióticos.


jueves, 13 de julio de 2017

La academia: parque temático para tener ocupados a los inteligentes

El mundo de los congresos científicos merece varias entradas. Anécdota: estaba yo en un congreso en Cold Spring Harbor, Long Island. Era un congreso importante. Durante el "Wine and cheese party", un momento del congreso en que invitan a vino y queso para que los participantes interactúen, se me acerca un profesor joven, un "Asistant Professor" y me empieza a dar conversación. Estaba hablando con él y de repente me deja con la palabra en la boca para irse a hablar con uno de los "Big bosses", los grandes jefes, en este tipo de eventos, son como tiburones rodeados siempre de personajes de menor rango que están intentando hacerse ver. Cuando llegaban rémoras más importantes que mi interlocutor y lo desplazaban entonces volvía donde estaba yo y me preguntaba cualquier chorrada para retomar la conversación. Mientras hablábamos el tenía un ojo puesto para ver en que momento alguno de los grandes jefes se desocupaba. Me dejó tres veces con la palabra en la boca. Obviamente a la tercera que me hizo esto se acabó la farsa y me fui a buscar por mi cuenta alguien con quien hablar. El tipo me estaba utilizando, sin ninguna vergüenza por su parte para evitar lo que en los EEUU llaman "muerte social", que no es otra cosa que andar en una reunión solo.
En los congresos los primeros en hablar son los grandes jefes con líneas potentes de investigación. Si tienes la suerte de ser joven y que te inviten a una charla, tu charla estará programada al final del congreso cuando ya la mayoría de personas se ha ido o está haciendo visitas turísticas.

La humorista gringa Wanda Sykes en uno de sus monólogos da su opinión de lo que para ella es la carrera científica: una ocupación espúrea para tener a los muy inteligentes ocupados y que no den el coñazo. De cierta manera tiene razón. Es curioso como el sistema académico es una máquina de procesar talento y trabajo por pequeños reconocimientos sociales que solo tienen significado dentro del propio sistema académico

martes, 11 de julio de 2017

Merece la pena hacer vídeos de divulgación


Escanea este código para ver un vídeo de muestra
Merece la pena hacer vídeos de divulgación con los alumnos de Medicina. Con muy poco esfuerzo logramos resultado muy satisfactorios. Nuestros alumnos pertenecen a una generación criada en lo audiovisual, por eso se expresan con tantos recursos y de manera tan natural en Youtube. Asimismo, como manejan las redes sociales estos productos pueden llegar a tener muchas visitas en poco tiempo. El trabajo que hacen es de interés social porque son estudiantes de último año y está supervisado por docentes de la universidad por lo que el contenido de divulgación es riguroso.

Como bacterias de mosca evitan que las avispas las parasiten


http://www.the-scientist.com/?articles.view/articleNo/49833/title/How-Bacteria-in-Flies-Kill-Parasitic-Wasps/

domingo, 9 de julio de 2017

Proteger las plantas de hongos con la proporción correcta de bacterias

Proteger las plantas de hongos con la proporción correcta de bacterias ¡Qué buena idea! Estos investigadores utilizaron esta idea para proteger a las plantas jóvenes de cacao. Ahora que tenemos en la península ibérica ya la plaga de los olivos por el hongo Xylella fastidiosa podría ser una de las líneas de actuación.

viernes, 7 de julio de 2017

Titulares sensacionalistas

Niños y perros juegan en parques colonizados por una bacteria potencialmente peligrosa

Un estudio muestra la presencia de 'Clostridium difficile' en una veintena de jardines de Madrid

El artículo publicado en El País es el típico ejemplo de amarillismo científico. ¿Qué puede interesar a un lector de una bacteria? que sea peligrosa. Vamos a ver que dicen los especialistas citados en el artículo:

"No se trata de dejar de ir al parque con los niños o el perro", dice José Luis Blanco, profesor del departamento de Sanidad Animal de la Facultad Veterinaria de la UCM y uno de los autores del estudio "Pero sí queríamos llamar la atención sobre la necesidad de una mayor vigilancia del factor ambiental".

"Puede sorprender el alto porcentaje, pero era esperable", sostiene Emilio Bouza, jefe del Servicio de Enfermedades Infecciosas y Microbiología del Hospital Gregorio Marañón de Madrid y una autoridad en C. difficile. "Si cogemos cualquier tierra con material fecal, lo más probable es que tenga la bacteria"

Es más, Emilio Bouza disipa cualquier alarmismo con algunos datos: "De los 500 episodios de diarrea relacionada con C. difficile que tenemos en el hospital, solo el 5% de las infecciones vienen de fuera". Es decir, el 95% son infecciones nosocomiales, intrahospitalarias. "Y de ese 5%, es muy rara una diarrea en niños", añade. A los más pequeños, por debajo de los dos años, parece que la bacteria no les afecta. 
Y para ya caer más en los tópicos se adjunta la típica foto de la colonia de bacterias en una placa petri... una foto que no informa de nada.



miércoles, 5 de julio de 2017

Ya está el horno en Pifo a pleno funcionamiento

Ya hemos construido el horno vertical en Pifo. Josep Matès, con su maestría, en pocos días levantó este fantástico horno

Ahora ya está cociendo los filtros de cerámica negra

Las primeras cocciones fueron de prueba. La primera vez los filtros estuvieron demasiado cocidos, casi cristalizados. La segunda quedaron crudo como se ve en la foto de abajo
A la cuarta cocción fue la vencida y los filtros ya filtran correctamente. Seguiremos informando


Ahora, desde la UDLA, Laura Guerrero y su equipo están probando la calidad microbiológica de los filtros y su capacidad para eliminar bacterias durante muchos días.

jueves, 29 de junio de 2017

El 20% del agua del Ecuador tiene bacterias fecales

El próximo lunes 3 de julio voy a una radio de Quito para hablar sobre un estudio que ha realizado el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos. Encuestaron 4000 hogares y la conclusión fue que en el 20% de los casos estudiados el agua estaba contaminada con E. coli.

No es de extrañar. En el rural ecuatoriano la mayoría de las casas que conozco toman el agua de las vertientes. El estudio, que no he podido localizar, sería un detalle que cuando se hacen referencia a estas noticias se ponga el enlace al artículo para que se pueda consultar. no diferencia entre las distintas cepas de E. coli. E. coli tiene distintas cepas, seis de ellas son patógenos para los humanos, el resto de cepas que son la mayoría no nos causan enfermedad a no ser que estén en concentraciones muy muy grandes.

La E. coli, normalmente, si está en condiciones grandes y no es de las patogénicas lo que produce son diarreas leves. Es un buen indicador de que la pureza del agua no es correcta. Si esto es así hay que ponerse las pilas, especialmente con los niños pequeños que son muy susceptibles a tener diarreas. Si hay contaminación fecal en el agua no se puede descartar que en ese agua pueda haber otros microorganismos como virus o parásitos. Si nuestra agua tiene bacterias fecales deberíamos pensar en tener un sistema para purificar el agua que bebemos.

Lo más curioso fue leer en la prensa nacional artículos sobre esta noticia. Es ahí cuando te das cuenta la poca preparación que tienen los periodistas para hablar de porcentajes o frases inexactas que ni el periodista entiende como "materiales (se está refiriendo a bacterias) que provienen de las heces humanas, y que pueden llegar hasta los 24 000 000 por 100 ml".

Pero vean, vean:

Según El Universo de Quito
"El 79,3% de agua a nivel nacional no está contaminada con la presencia de la bacteria E. coli, pero el 20,7% sí. Esta es una bacteria presente en heces y que causa diarrea".
Según El Comercio de Quito
"Los coliformes fecales fueron parte del estudioSon aquellos materiales que provienen de las heces humanas, pueden llegar hasta 24 000 000 por cada 100 mililitros. En Quito, las descargas de los baños se hacen directamente a los ríos, lo que las convierte en el principal foco de polución".

miércoles, 21 de junio de 2017

NO a los jabones antibacterianos


Traducción: Una gotita de moco de estornudo puede contener  200.000.000 de gérmenes. El jabón antibacteriano, con triclosán, mata el 99.99% de los gérmenes. El personaje calcula el 0.01% de 200 millones y son 2 millones de bacterias. Bacterias que ya presentan cierta resistencia al jabón antimicrobiano, por cierto.

Hasta Microsiervos, un blog dedicado a la tecnología, se hace eco de este problema. Sobre 200 científicos han firmado un manifiesto pidiendo que se eliminen los jabones antibacterianos. ¿Qué se recomienda? agua y jabón de toda la vida.

domingo, 18 de junio de 2017

Innovar asegura la demanda

"Es preciso innovar y renovarse, porque el mecanismo del mercado se basa en la obsolescencia programada indispensable para asegurar esa repetición que asegure la demanda" Gustavo Dessal

Este concepto ya lo había intuido el Príncipe de Lampedusa, autor de El Gatopardo: "Si queremos que todo quede como está es preciso que cambie todo"
 La innovación es puro gatopardismo.

Gilles Deleuze y Guattari en su libro Mil mesetas tienen un capítulo dedicado a la repetición llamado "Il ritornello". Ambos filósofos analizan un experimento proveniente del campo de la ecología. Los pájaros respetan el territorio asociado a un canto complejo. Lo que hicieron los investigadores fue grabar el canto de un macho de determinado pájaro y en el laboratorio hicieron que su trino fuese musicalmente más complejo. Cuando dejaron un altavoz en el bosque con ese canto pudieron observar que ningún macho se atrevía a penetrar en el espacio que ese canto delimitaba. Las conclusiones son dos: que hay que repetir constantemente el canto para defender el territorio, cosa que las multinacionales saben muy bien al dedicar parte de sus beneficios a reproducir su marca y su logo en todas partes y la segunda conclusión: que un canto complejo desanimaba a potenciales competidores y los impulsaba a hacer su canto también más complejo.

Esa complejidad que desanima y que obliga a superarla está inscrita también en el concepto "innovación". Si yo innovo soy mejor que tu. Si esta técnica o esta tecnología es más innovadora significa que tu te has convertido en obsoleto.

La innovación, con su capacidad para asegurar la obsolescencia y por ende la renovación que garantiza que el mercado se mantenga, se ha convertido en un valor en si misma. Hace unos días salía la noticia que Tesla, la fábrica de coches eléctricos, superaba en valor a BMW. Lo curioso es que Tesla tiene pérdidas y problemas de producción, pero eso da igual, en bolsa ha superado a BMW.

Lo que Tesla vende es futuro, los coches eléctricos son futuro y los otros no. Vende crecimiento, no beneficios. Vende el que ha hecho que marcas de lujo consolidadas tengan que invertir en innovación si quieren estar en la pelea. Que una computadora o un teléfono móvil a los tres años esté obsoleto se ha convertido en la garantía de estabilidad "Si queremos que todo quede como está es preciso que cambie todo". Por ese motivo las bolsas y el capital especulativo bendicen todo lo que sea innovación.

Por todo esto, en las convocatorias de fondos de investigación la palabra clave no es conocimiento es INNOVACIÓN. 

NUESTRA BOCA, ALOJAMIENTO DE NUEVOS HUÉSPEDES


Entrada realizada por Vanessa Bastidas, Valeria Carrera y Alejandra Marchán, estudiantes de Medicina de la UDLA, Quito.


LOS AZÚCARES DAÑAN NUESTROS DIENTES

Los dulces son una tentación a la que muy pocos se resisten. Su variedad de colores y formas atraen tanto a niños como adultos, pero ¿conocemos el daño que estos pueden ocasionar a nuestra boca? La industria alimenticia se ha encargado de hipnotizarnos al momento de comprar azúcares, muchas empresas nos distraen con una buena publicidad y nos olvidamos que tras consumirlos podemos llegar a desarrollar muchas enfermedades. El consumo de azúcares en la actualidad es común, se los consigue en cualquier lugar y a un precio relativamente cómodo. El exceso de azúcares es muy perjudicial para nuestros dientes, provocan daños terribles desde dolor hasta la pérdida de estos. Muchos hemos notado que en generaciones anteriores como la de nuestros abuelos se usaban pocas medidas para reparar los dientes y esto se comprueba por el uso de dentaduras postizas. En la actualidad con las investigaciones y nueva tecnología se ha logrado conservar y reparar los dientes pero es importante conocer qué medidas se deben usar para conservarlos de mejor manera.
¡Un autobús hecho de caramelos! el final del viaje son las caries
PEQUEÑOS HOYUELOS EN NUESTROS DIENTES, HOGAR DE BACTERIAS

Todas las personas sin importar la edad no nos damos cuenta de los daños que dentro de nuestra boca pueden estar ocurriendo. Solo nos fijamos en tener una linda sonrisa para mostrar con nuestros dientes anteriores pero no sabemos qué pasa con los demás.

Sabían por qué llegan a formarse esos hoyuelos negros en nuestros dientes? Quizá pienses me comí algo que estuvo entintado, pues no es así; es porque una famosa bacteria está empezando a hacer su hogar en tus dientes.

CONOCIENDO A LA BACTERIA QUE CAUSA MIS CARIES

Sabían que nosotros somos los culpables de que las bacterias crezcan en nuestra boca? Pues sí, así es, sencillamente por dos características principales, por ser golosos y sucios es decir al no tener una buena higiene bucal y al consumir alimentos azucarados propiciamos a la formación de un ambiente adecuado donde se producirá placas dañinas y sarro que son una especie de pasta amarillenta que recubre nuestros dientes que lo dañan y que le encanta a la bacteria.

Este nuevo huésped famoso es nada más y nada menos que la bacteria Streptococcus mutans. Este visitante pertenece a un familia de bacterias llamadas cocos gram positivos debido a que tienen una forma circular y de apariencia similar a las cuentas de un collar. Se caracterizan por ser anaerobios es decir viven sin necesidad de aire, de esta manera es muy fácil que puedan desarrollarse en cualquier lugar.
Fotografía de microscopía electrónica de barrido de Streptococcus mutans
Una vez que la bacteria se instala en el diente, buscará alimentarse para obtener energía y esto lo va a realizar mediante la utilización de los azúcares que consumimos, ésta golosa bacteria consume de manera incompleta los azúcares, los mismos que los va digerir dentro de ella mediante unas sustancias y los convierte en ácidos que serán eliminados después y causarán el debilitamientos del recubrimientos de los dientes. Entra azúcar y sale ácido.


Mencionaba que estas bacterias consumen azúcares de manera incompleta debido a que consumen una parte de los azúcares y el resto los dejan que se vayan acumulando y de a poco adentrando en los dientes. Nuestros dientes tienen una forma agrietada es ahí justamente donde se van a depositar los restos, los también van a causar daño a nuestras muelitas.

LAS CARIES DESTRUYEN IRREVERSIBLEMENTE TUS DIENTES Y TU ECONOMÍA 

Las caries puede definirse como la destrucción irreversible de la estructura dental. Comienza atacando la superficie de las piezas dentales (esmalte) y se propaga hasta alcanzar la pulpa. Puede no haber síntomas, pero si se presentan, pueden abarcar: Dolor de muela o sensación dolorosa en los dientes, sobre todo después de consumir bebidas o alimentos dulces, fríos o calientes. Además de causar múltiples molestias las caries también atacan a tu bolsillo si bien hoy en día el costo de un empaste no va más allá de los $25, se debe tener en cuenta, que los empastes pueden desgastarse y necesitar reemplazos, es así que varios estudios demuestran que mantener un solo empaste en un diente a lo largo de toda la vida del paciente cuesta alrededor de $1000. Es así que si una caries puede resultar costosa, dos o más caries pueden incrementar los gastos muy por encima del costo de vida de los cuidados preventivos.

EL DENTISTA NO ES CARO, EL DESCUIDO SÍ


Las visitas regulares al dentista son de mucha ayuda para cuidar nuestros dientes. El dentista revisará nuestra manera de cuidarlos y en casos extremos realizará ciertos procedimientos para mantener nuestros dientes sanos. El ir a controles cada 6 meses al dentista no es caro, pero si dejamos de acudir constantemente no nos podrá guiar en un cuidado oportuno, y el descuido no saldrá conveniente. Durante la visita el dentista podrá retirar profesionalmente la placa bacteriana de tus dientes e identificar las áreas donde requerimos poner atención en la limpieza. En el caso de que ya se tenga caries avanzada el dentista hará una colocación de sellantes que cubrirán grietas ocasionadas por la bacteria formando así una capa protectora para el diente, casi como cuando nos empastan una pared en nuestra casa que ha sido invadida por la humedad. Las medidas de prevención van desde el control de la ingesta de azúcares , una buena limpieza con ayuda de geles, pastas, y una buena técnica de cepillado dental. Esta se debe realizar de forma vertical desde la encía desde abajo y hacia afuera tanto en la parte externa como interna y las muelas deben ser en forma de remolino para que las fibras del cepillo penetren y quitar posibles restos de comida.

LAS CARIES AFECTAN A 8 DE CADA 10 PERSONAS EN EL MUNDO

La mejor medicina es la prevención y la información para evitar caries. Todos los días se forma sobre los dientes la placa bacteriana, las bacterias procesan los restos de alimento formando un ácido que causa la desmineralización del diente iniciando el proceso de caries.
La desmineralización ocasiona manchas blancas y sin brillo en el diente. En esta etapa las caries aún pueden ser revertidas a través del correcto cepillado con pasta dental con Floúr, cepillarse bien los dientes después de cada comida, al menos dos minutos cada vez, uso de hilo dental es un complemento perfecto al cepillado dental para eliminar los restos alimenticios que quedan entre los dientes, beber agua frecuentemente ya que así limpiamos los dientes. Cuando las personas dicen que “comer a diario una manzana ayuda a la gente a estar sana” es porque morder una verdura o manzana crujiente estimula a tu boca a producir más saliva, la cual restaura el equilibrio de pH en tu boca, evitándose así la placa.
La progresión va a generar un agujero en el diente. Si la caries sólo afecta al esmalte y la dentina, el dentista retirará el tejido dañado y rellenará el hueco con una obturación dental (conocido comúnmente como “empaste”).
El objetivo del tratamiento será detener el avance de la caries y sellar bien la zona para evitar que la enfermedad reaparezca.
¿QUÉ OCURRE SI NO TRATO MIS CARIES A TIEMPO?

Ahora con las nueva información que sabemos, podemos entender de mejor manera que las caries es una problema muy común de que ocurra en nuestra boca, pero aun así habrá personas que digan : No me interesa escuchar ese tema, total si las tengo que me puede pasar?

Cuidado!. Las consecuencias pueden ser feas, todo empezará con un dolor en el mejor de los casos, que cada vez será más intenso, pero la consecuencia final que no será de nuestro agrado porque llegaremos a perder nuestra pieza dental y creo a nadie le gustaría ir por la vida sin dientes o mejor dicho que nos llamen chimuelos.


COMO QUIERO TENER MIS DIENTES EN EL FUTURO

Hemos vistos a nuestros abuelos como ya no tienen sus dientes y que ahora para que puedan comer, hablar o sonreír de mejor manera usan prótesis dentales en lugar de sus dientes reales que con el tiempo fueron desapareciendo. Pero qué feos son esos dientes, aunque parezcan reales, imaginemos tener que usar algo postizo en nosotros todo el tiempo, bueno puedes acostumbrarte pero nada reemplazará lo auténtico, natural y real. Deberíamos cambiar este final. YO quisiera que cuando llegue a ser viejito pueda aun sonreír con mis propios dientes, por eso ahora es tiempo de prevenir cualquier problema que pueda aparecer en nuestra boca y sonreirle al mundo con dientes verdaderos no postizos.

viernes, 9 de junio de 2017

El antibiótico 25000 veces más potente

Leer la noticia aquí.

¿Sayonara baby? Si en 50 ciclos aumenta la resistencia 4 veces que pasará si aumentamos los ciclos de replicación? y si hay eventos de transmisión horizontal de otros genes?...  ¿Cómo puede decir el periodista que las bacterias "aprendieron"? Las bacterias no aprenden, nosotros seleccionamos bacterias resistentes a los antibióticos matando a las bacterias sensibles...

El problema del periodismo científico es que, con excepciones, lo llevan periodistas sin formación en los campos respectivos.

viernes, 2 de junio de 2017

Las vacunas, la mejor herramienta de la medicina

A mis alumnos le explico que las vacunas es una de las mejores herramientas que tiene la medicina. La población de Quito se vacunó masivamente solo 5 años después de la publicación del artículo en el que Edward Jenner explica el procedimiento para lograr protección frente a la viruela. Es curioso el dato pues muchos países, incluida España, hicieron sus planes de vacunación masiva un siglo después. Un gran honor para la ciudad de Eugenio Espejo, el médico quiteño que publicó en 1785 que el origen de las enfermedades infecciosas se debe a causas biológicas.
Quito se vacunó en 1805 gracias a la Expedición Balmís.
Publico este cómic creado por Maki Naro y traducido al español por Pantomaka. Se puede acceder a la versión original en inglés aquí.


Si hacéis click en la imagen se hará más grande y más fácil de leer

Nuevos paisajes nuevas bacterias

Han aparecido dos noticias este mes sobre dos nuevos ambientes, el mar de plástico en el océano y la Estación Espacial Internacional, en los que se han encontrado bacterias que sólo se pueden encontrar allí.


lunes, 29 de mayo de 2017

La selección natural... sus cosas

Muere un niño al que le trataron la otitis con homeopatía y no con antibióticos

Afortunadamente ya en algunos países la legislación está tomando medidas contra este tipo de padres ignorantes. 

 

miércoles, 17 de mayo de 2017

Bacterias que huelen las minas antipersona

THINKING PENNIES WILL GET YOU PENNIES... START THINKING DOLLARS

Este título está sacado de la película "Ray", una biografía del músico Ray Charles. Durante un dialogo un productor le dice: "If you think pennies, Mr. Charles, you get pennies, but if you think dollars, Mr. Charles, you get dollars".  La frase me encantó en su momento, sabía que en algún momento me sería útil. 

La mayoría de la divulgación científica, incluida la mayoría de la que yo hago, es divulgación de poca calidad, divulgación de centavitos, de peniques. Por ejemplo, aparece una noticia en Nature Biotechnology: bacterias que sirven para localizar minas antipersona. La universidad en donde se genera el trabajo escribe una nota de prensa que filtra a los medios de comunicación. Los periodistas encargados de la sección de ciencias, una sección relativamente nueva pero que cada vez es más popular en todos los periódicos y revistas, reproducen más o menos con las mismas palabras la noticia. Lo curioso es que no se molestan en leer el artículo original y aparte de reproducir la nota de prensa poco aportan a la noticia en cuestión. Auténticos loros. Pero, como la mayoría de esos medios son gratuitos y la mayoría de los que cubren esas noticias son becarios que cobran poco o nada... ¿Qué calidad esperamos?

Ahí van algunos enlaces: El Mundo, Quo, RTVE, El Comercio de Perú, Noticias de la ciencia, Europapress, Innovaticias, ScienceMag, The Economist, The Guardian ... si os habéis tomado la molestia de echarles un ojo os daréis cuenta de que es la misma noticia, la misma redacción contada una y otra vez.

PR WARS (GUERRA DE RELACIONES PÚBLICAS) 

Empiezo a leer la noticia de un grupo de investigación de la Hebrew University que ha desarrollado unas bacterias que detectan un compuesto derivado del TNT, el explosivo que se usa mayoritariamente en las minas antipersonas. El grupo del Dr Shimshom Belkin ha publicado su descubrimiento en Nature Biotechnology. Una de las revistas más top de la biotecnología. Leyendo un poquito sobre el tema descubro que en 2009 un grupo de la Universidad de Edinburgo, en Escocia, ya había desarrollado unas bacterias parecidas. Sigo leyendo y descubro que en España, el grupo de Victor de Lorenzo también había desarrollado bacterias semejantes. Lucas Sánchez, bloguero e investigador en el grupo de Victor de Lorenzo, explica magistralmente este tipo de tecnología en una charla de 9 minutos en Naukas.

En el CSIC (Centro Superior de Investigaciones Científicas, el grupo de Victor de Lorenzo también trabaja en esta tecnología. Para explicarlo ha hecho esta animación.

En Colombia, estudiantes de la Universidad Nacional de Colombia también trabajan con este tipo de bacterias, en un proyecto llamado Landminator. Ahora surge la pregunta ¿Por qué un trabajo de 2017, cuando ya hay trabajos previos, tiene tanta repercusión? La respuesta son las PR wars, las guerras de relaciones públicas. El estado israelí con su política de "apartheid" de los palestinos se ha ganado una mala reputación a nivel mundial. Glosar las glorias de la ciencia israelí, que es excelente, es una manera de lavar la imagen pública que se pierde con la política de ocupación de territorios palestinos. Los gabinetes de comunicación de sus universidades cuelan las noticias en los grandes medios de comunicación y las secciones de ciencia, llevadas por becarios mal pagados y con pocas ganas de trabajar se dedican, como loros, a repetir esa noticia.


PRIMERO FABRICAMOS LAS MINAS Y LUEGO OFRECEMOS CÓMO LOCALIZARLAS

Colocar una mina puede costar 1,8 euros pero desactivarla puede llegar a mucho más: hasta 718 euros. Frecuentemente son las mismas empresas productoras de minas las que proporcionan servicios de desminado. Creo un problema y luego ofrezco resolver el problema: la cuadratura del círculo del beneficio empresarial. Desde 1975, UNICEF calcula que más de un millón de personas han sufrido amputaciones o la muerte debido a las minas. En total cerca de 800 personas mueren debido a estos explosivos cada mes. Se estima que en 64 países hay más de 100 millones de minas que aún no han explotado. Al lado del Ecuador, en Colombia, las minas que han dejado el conflicto con la guerrilla es un drama nacional.

BACTERIAS QUE AL OLER EXPLOSIVO SE VUELVEN FLUORESCENTES

He descubierto que hay un montón de tecnología para desactivar minas: excavadoras preparadas para resistir explosiones, perros, ratas etc. 

Perros y ratas se utilizan por su olfato. Los perros se domesticaron a partir del lobo en el neolítico. Cuando los cazadores mataban a los lobos adultos algunas mujeres amamantaban a los cachorros. Dar de mamar a un animal hacía que las probabilidades de quedarse de nuevo embarazadas disminuyesen. Esa técnica todavía la utilizan algunas mujeres de tribus del Amazonas. Los lobitos amamantados de esa manera se acostumbraban a vivir con sus nuevas familias. Esos fueron los primeros pasos de la domesticación. Utilizamos perros y ratas domesticadas para utilizar su olfato. Ahora, que en el S XXI estamos domesticando a las bacterias y también las utilizamos por su capacidad para "oler" el explosivo cuando se está deteriorando.
Por medio de la biología de sistemas podemos hacer maravillas. Por ejemplo. Todos los seres vivos compartimos el mismo lenguaje genético. Un gen de mosca se puede meter dentro de una bacteria y la bacteria puede leer esa información. Los seres vivos no somos como los ordenadores que tienen sistemas operativos distintos: Apple, Windows, Ubuntu, Android. El sistema genético es universal y por ese motivo podemos pasar genes de una especie a otra. 

Los científicos han unido un gen que detecta un producto de descomposición del TNT a un gen de la luciérnaga. Cuando el producto de descomposición le llega a la bacteria la bacteria comienza a producir la proteína de la luciérnaga. Si nosotros iluminamos a esas bacterias por ejemplo con una luz fuerte, un láser por ejemplo, al apagar el laser esas bacterias se iluminarán como esa pintura fluorescente que se usa para las pegatinas o para los relojes de manecillas.

Lo que hicieron estos investigadores fue meter a las bacterias dentro de unas bolitas de gel, para que no pasasen ni hambre ni sed, y soltaron esas bolitas en un campo lleno de minas
Burbujas del biosensor esparcidas por el área de estudio. NATURE BIOTECHNOLOGY
Por la noche un todoterreno equipado con un láser iluminó el campo de minas con las bacterias. Aquellas bacterias que estaban encima de una mina pudieron "oler" el compuesto en descomposición del TNT y produjeron la proteína de la luciérnaga y al ser iluminadas con el laser, cuando el laser se apagó emitieron luz señalando exactamente dónde estaban las minas
Gracias a unas bacterias modificadas es posible detectar de forma remota la presencia de explosivos. Crédito imagen: Hebrew University
Las fotos que aparecen el en Nature Biotechnology son bastante impresionantes
Lo que hicieron los investigadores ya había sido básicamente publicado en 1998: unir un promotor inducible DNT/TNT unido a una proteína fluorescente verde. Lo que aporta este artículo es que escanearon un área llena de minas con un láser desde 20 metros a una velocidad de 18 cm/sec, es decir un total de 15 min de tiempo total de escaner.
Ahora como todas las tecnologías habrá que ir mejorando. Posiblemente el láser se pueda incorporar a un dron, las bacterias hacerlas más resistentes a la deshidratación. Se ha visto que algunas bacterias en contacto con algunas plantas pueden volverse fluorescentes, aunque no haya minas debajo... pero como todas las tecnologías tenemos que pasar de los coches de manivela a los Ferraris, pero todo es cuestión de tiempo

INCONVENIENTES DE UTILIZAR BACTERIAS CHIVATAS

Desafortunadamente, no hay ninguna cepa de bacteria capaz de detectar RDX, otro explosivo común, y las bacterias pueden no ser visibles en condiciones desérticas. Además, las municiones bien construidas que no hayan tenido tiempo para corroerse pueden ser indetectables utilizando este método.